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纵览全局 看自动化与云计算

发布时间:2013-06-09 07:21:42  来源:中国自动化技术联盟  作者:中国自动化技术联盟 查看:
3M是多种产品的制造商,位于明尼苏达州的圣保罗,开发了一个用于设计的视觉应用。最初,它用于具有7000名员工的3M研究和开发集团。最近,公司开始把它作为一种云服务提供给客户-那就是,通过互联网访问,提供一种运行在远程服务器的服务。有两个因素驱动云设计应用的发展-成本和创新。"构建的方式,映像存储于微软的Azure服务器中。设计分析也在微软的服务器上," 3M 商业图形业务经理威廉 史密斯说道,"我们也有一个架设在3M服务器上的公共Web网站。"

 
  生活在微软云中的一个主要优势是伸缩性。"Azure可以做而我们觉得困难的事情是扩展,"史密斯说道。"随着数据的增加,可以在微软的云上扩展。"
  云计算已经走过很多年。位于华盛顿州雷德蒙的微软公司,在最近的一次电视广告活动中,做了一个"云"的家庭词。涉及到有关安全的问题,存储在某个工厂服务器中的数据正在蒸发,作为工厂的经理开始明白工厂的服务器可能是最不安全的。云计算使得自动化的成本从资产支出转移到运行支出。最大的驱动是节约,取代了软件的许可证费用,现在用户购买软件服务,当用户使用它们时-它们总是最新的,省去了自己不断升级的烦恼。
  这两年对云计算应用走向,一个意义深远的变化是消费者和企业看法很相似。"如果你两年前问我,我会说现在云计算没有任何大的机会,"企业软件供应商SAP的技术战略高级副总裁卡亚 范德鲁说道,"人们总是想要系统靠近他们的工厂和他们的机器。但是人们需要共享信息和运行某种应用,所以就有了把系统保持在一个工厂范围内的想法。"
  感觉舒适
 
  对云计算服务的理解很多从家庭开始转变。"人们正习惯在他们的个人生活中的实施云," 自动化供应商英维斯运行管理的平台与应用副总裁罗布  麦克葛里说道, "智能电话具有很多增值。人们正在在线交易和购物,在云中保存家庭文件的备份。他们对这样做感觉舒适。"
  对于云价值一个最激烈的争议是私人公司和工厂不能投入资金、专家和时间,建立一个大型、复杂的系统。供应商分享巨大客户的成本,并且用分片方法销售。"来自自动化系统的很多数据可以利用。工厂正在做历史系统的数据集合,对数据进行分析,"ASM制造的副总裁弗兰克 舒乐说道,"他们正在处理大量的数据。在云中,你不必增加容量,你不用在大的服务器上投资。你把它变成别人的问题。"
  对历史数据的挖掘和深入分析的能力是基于工厂的计算能力之上。"你需要在现场深入分析,并且要花费很多工作量。在云中做一些工作,我们可以通过运行算法和为客户删减一些工作,"自动化供应商GE智能平台的CTO和软件技术组主任瑞驰 卡朋特说道,"有时,灾难事件可以预测,并且在发生的两天到四天前给予防止。" 
  使用云计算可以使工厂访问到许多工厂缺乏的知识。"我们不把它称作云,因为它容易和信息技术(IT)人员混淆。我们说它是其他服务提供者," Sensei解决方案公司的创立者和CTO 罗宾 汤普森说道,这家公司为电力公司提供技术。"我们通过线路得到数据,并且最终进入我们的主服务器处理。除了提供存储,它还具有分析功能。"
  工厂正开始建立他们自己的技术秘笈,并且自动操作。很多具有资深知识的经理要么退休,要么因为经济危机而离开。所以公司编制了很多生产知识到软件中,并且增加IT专业的人手。"他们与我们的系统通信,找出配方需要设定什么数据。我们系统自动安装机器,不需要人员查看,"基于云服务的提供商、Plex系统公司的CTO 马克 西蒙兹说道。"使用我们的数据库可以实现快速、一致性安装,把正确的数据发送到PLC。"
  成本是驱动工厂走向云的最大因素。对于一个人,云计算的运行成本比起在工厂内部安装服务器是一张平衡表的不同侧面。"云计算为工厂提供了一个机会,从资产支出侧的预算转移到运行支出侧的购买,"在ARC咨询集团公司的研究总监克雷格 瑞斯尼克说道。"你正在支付每个月厂区外的管理费用,代替了你在工厂内安装软件。"
  云计算允许小型和中型制造商使用复杂的技术。"小型制造商没有IT人员。他们按小时使用咨询顾问。他们喜欢云计算因为他们不需要管理和维护它,他们只要按月支付管理费,"  Epicor软件公司产品市场总监乍得 梅尔说道。"任何事情都装进系统,如:材料表(BOM)、应用程序、生产计划、库存和材料管理。" 
  工厂操作员、经理和公司管理人员希望看到工厂数据在运行。他们开始使用可以移动的智能手机和平板电脑,希望通过它们看到工厂的情况。云使得数据共享轻而易举。
  外部数据共享的能力可以使经理远程监视工厂。"假如说,你是一位经理或者管理人员,没有在现场的情况下。如果你有一款智能手机可以运行Java,你可以看到所有的相关数据。你可以看到有多少产品生产出来,"Software Toolbox公司的高级应用工程师凯文 卢瑟福说道。"如果生产线运行比预计的速度低,你可以查看历史趋势,回溯过去,找出是否因某些设备失效而造成目前的状况。如果能做到这一点,你可以马上通知维护人员立即到事故地点查看。"
  私有云

  不是所有云都坐落在供应商的房间里。有些工厂正在创建他们自己的内部云。"云计算有两种类型。一种是私有云,一种是公共云,"微软在美国制造与研究部门的总经理克雷格  霍奇说道。"公司正在建立他们自己的云,他们正在使用公共云,那里没有软件。我们也看见不同类型的设备,有传统的膝上机和台式机,或者平板电脑,有限功能的个人计算机(PC)或者智能手机。"
  对于云计算,最常见争论的议题是数据安全、升级与增加应用。安保的争议通常是客户对工厂数据存储于远程服务器而持怀疑态度,然后发现工厂服务器是不可思议的易受攻击而结束。多数工厂缺少冗余,一位员工可能因为一次"意外"操作,例如把一杯咖啡泼洒到服务器上,就会造成整个工厂停机。
  工厂专业人员开始查看技术公司具有复杂的安保规程确保数据的集成和安全。工厂不容易地达到位于IT中心的安保等级。"安保问题正在消失。Hotmail是一个云,服务4.5亿用户。Xbox具有2千5百万用户,"微软的霍奇说道。"成千上万的客户,甚至有美国政府,正在向云迁移。"
  云计算还消除了升级和增加新服务的痛苦。很多情况下,只要简单向供应商申请把新应用加进来就可以马上使用。"在云里升级非常容易。这是一种成本驱动的结果。戴姆勒已经创建一个商业生产力基础架构。他们把快速增长的项目转移过来,并且让专人管理升级,"霍奇说道。"这不是外购,而是迁移到新版本,并且功能实现比你在自己的世界里做得更容易。"
  作为自动化的工具和应用,云计算成为一个可行的选项,这些年已经从持怀疑态度转变到广泛接受的程度。很多变化可能来自个人的经历。人们认识到:银行经理管理他们的财富,比任何家庭理财系统要更安全和更准确。同理,为什么不用顶尖的IT公司来帮他们管理工厂的数据和应用呢?当然,成本是最终推动工厂进入云的决定因素。
  制造业投资云计算
  未来的两年,在云计算上的投资将有惊人增长,这是企业提高自身能力、降低用于IT硬件和软件预算的最好方法。

 
  尽管去年所有关于制造的头条新闻都在唱衰云计算,但对于IT来说,保持技术平稳过渡是下一步最重要的事情。毕竟,云计算有巨大提高计算的能力和减少维护基础设施的成本,所以关于云计算的正面评价大大好于负面影响。然而,迷茫制造商的问题仍然是:这与我们有什么关系? 
  清醒的制造商正在开始行动,做的远比把脚趾头伸入云池里要大得多,他们要把主要业务转移到这项技术中,并且准备大规模使用。
  根据IDC制造观察的最新研究,在"制造商云计算"的报告中指出:44%的制造商正在实施云计算或者对部署云计算进行评估。接近23%的制造商已开始使用云计算提供的服务。制造商对云计算最感兴趣是,不用惊讶,云计算可以大大降低IT硬件和软件的开销。
  制造商最感兴趣的是:私有云采用分布式计算费用的方法-在今后的两年里会从9.4%增长到14.6%。在私有云上增加的费用相当于在IT中增加一比外购消费(多数用于监督和担保服务)。IDC制造商的调查声称,在私有云方面的预算增加和IT外购的减少,表明企业希望从IT中扣除基础设施的成本,愿意与其他公司在基础设施上资源共享。

 

 
  在市场调查时,私有云为制造商所偏好,这对制造相关的领域里也起着重要的作用。公共云也期望在制造领域里分得一杯羹,从今天的9.5%,到两年后至12.7%。当问及为什么把IT资金投向云计算和什么是 IT与自动化的交点时,Bob Parker,集团研究的副总裁和IDC制造观察报告的作者说"在采用云计算时,我们把自动化技术明确为'最后一公里'。"
  我们可以把云计算与自动化的关系和电网与家电的关系相类比。想一想电网,配电站离我们使用的家电未必很近,使用冰箱只要考虑附近有个电源插头即可。对于自动化,可以把它看成云计算中的一个接入设备,或者把自动化系统当作物联网中的一个智能感知组件。当对某个现场设备感兴趣时,比如需要对它进行分析、计算、存储、显示等,我们只需把来自这个设备数据通过自动化系统传送到提供计算能力的云即可。

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